Visit the village where tombs are built for the dead and the living

VietNamNet Bridge - An Bang is a quiet coastal village in the central city of Thua Thien – Hue. About twenty kilometers east of Hue City, the village is very well-known to tourists as “the City of Ghosts”.

In a bizarre variation of keeping up with the Joneses, the villagers compete to build increasingly lavish and elaborate tombs for their ancestors, and even sometimes for family members who have not yet died.

The graveyard, with its brilliantly colored structures built on white sand, stretches along the side of the road for 3 kilometers. Some of the mausoleums can be mistaken for mansions. Regal stone lions abound and glittering mosaic dragons adorn the roof ridges.

Some 90 percent of the villagers have overseas relatives, who send money home, much of which is used to build tombs. Some grave-markers include information on the building costs alongside the names and dates. Typical figures are between 25 and 50,000 US dollars. The homes of the villagers remain humble, but the dead are resting in luxury.

The idea to turn An Bang cemetery into a tourist site was suggested by several researchers of Hue culture several years ago, especially Nguyen Huu Thong, director of the Institute for Vietnamese Culture and Art in Hue city.

According to Thong, An Bang cemetery is worthy of being a tourist site thanks to its unique culture and architecture. Tombs in this cemetery are built in various styles: Buddhism, Taoism, Catholicism, Vietnamese, Chinese and Western… Many tombs in An Bang are copies of Nguyen Kings’ tombs and the Hue royal citadel.

Thanks to this City of Ghosts, many unique traditional occupations in Vietnam have been restored, for example, making dragons and phoenixes with glazed terra-cotta and potteries on walls, etc.

The idea became reality when Hue Travel recently offered a tour to An Bang village and Tam Giang lagoon.

More luxury tombs are still being built in the village.

The latest pictures of the City of Ghosts:



Làng An Bằng, xã Vinh An, Phú Vang, Thừa Thiên- Huế là một làng chài mà người dân chủ yếu đánh bắt gần bờ. An Bằng trở nên nổi tiếng từ thập kỷ 90 thế kỷ trước bởi khu nghĩa trang của làng được thân nhân từ nước ngoài gửi tiền về xây lăng mộ cho ông bà, cha mẹ. Những lăng mộ này hoàn toàn đối lập với cuộc sống, nhà cửa của cư dân khiến nó được mệnh danh là: Thành phố chết, thành phố tâm linh...
Người dân An Bằng nói riêng cũng như người Huế nói chung là những người có một đời sống tâm linh rất phong phú, sâu sắc. Quan niệm
Việc xây dựng lăng mộ dường như chưa bao giờ ngừng nghỉ đây ( trừ những tháng mưa gió)
Các lăng mộ được xây dựng hoành tráng, lộng lẫy với giá từ vài trăm triệu đến vài tỷ đồng. Người dân ở đây
Việc xây dựng lăng mộ ở An Bằng tạo công ăn việc làm cho nhiều người trong xã Vinh An và các xã khác. Một trong những nghề làm ăn phát đạt là nghề kép- chuyên đắp nổi và khảm sành. thuỷ tinh lên các chi tiết của đình chùa, miếu, nhà thờ ở Huế.
Nghề kép là một nghề truyền thống, lâu đời ở vùng Thuận Hoá- Phú Xuân xưa và Thừa Thiên- Huế nay. Nghề này sống nhờ các công trình xây dựng đền chúa, miếu, nhà thờ và từ khi phong trào xây dựng lăng mộ nở rộ, nghề kép càng có thêm nhiều đất dụng võ.
Anh Trần Bảo, một thợ kép có hơn 20 năm trong nghề ở xã Vinh Thanh cho biết: Ở đây không lúc nào hết việc để làm. Trong 20 năm nay, anh Bảo đã nhận thầu gần 300 công trình lăng mộ, nhà thờ họ ở An Bằng và các xã trong vùng.
Những lăng mộ có giá trị từ vài trăm triệu đến hàng tỷ đồng đòi hỏi rất cao về mặt thẩm mỹ mà nghề kép chính là chìa khoá để tạo nên sự khác biệt. Ông Hồ Khinh, 83 tuổi đang trông coi công trình lăng mộ của gia tộc trị giá 600 triệu đồng cho biêt:
Một lăng mộ được đầu tư lớn đang trong quá trình làm móng. Theo các thợ xây, chỉ riêng tiền công trả cho thợ đã ngốn hết 300 triệu đồng. Móng của lăng mộ này cao hơn 4 mét tính cả phần âm dưới mặt đất.
Những lăng mộ có thể được xây dựng riêng cho 1 hoặc 2 người nhưng cũng có những lăng mộ được xây dựng chung cho cả dòng họ.
Điều đáng kinh ngạc là có cả những lăng mộ xây dành cho người còn sống. trên tấm bia này, người ta chỉ thấy năm sinh của chủ nhân và để trống năm mất bởi chủ nhân của nó hiện vẫn đang sống khoẻ mạnh ở nước ngoài.
Một ông lão nghỉ trưa trên phần mộ chưa có hài cốt của lăng mộ dành cho người sống. Theo những thợ xây dựng, gia đình đã chi gần 1,7 tỷ đồng cho lăng này.
Người dân làng An Bằng rất tự hào về khi nghĩa trang của làng. Cuộc tranh đua xây dựng lăng mộ diễn ra gay gắt giữa các gia đình, dòng họ. Một người dân khẳng định có lăng mộ đang xây với kinh phí dự trù lên đến hơn 3 tỷ đồng. Nhiều lăng mộ cũ được phá bỏ để xây lại cho hoành tráng, đẹp đẽ hơn.
Ở An Bằng, đã có nhiều biệt thự, nhà vườn xây dựng hoành tráng dành cho người sống tuy nhiên phần lớn người dân vẫn còn rất vất vả. Nhiều người nói tếu táo:
Các mỹ từ dùng để nói về nghĩa trang làng An Bằng như: Thành phố lăng mộ, thành phố tâm linh...không khiến cho nơi đây trở nên bớt u ám, lạnh lẽo. Việc xây dựng các lăng mộ không ngừng nghỉ khiến nó hợp với danh hiệu





Zing/VNN

Visit the village where tombs are built for the dead and the living
 
*
*
*
  Send